N’Golo Kante, Nogometaš leta tudi po izboru FWA

Jubilejna 70. gala večerja Football Writers’ Association, najstarejše stanovske organizacije piscev o nogometu, je bila čudovita. In to predvsem zaradi letošnjega laureata, Chelseajevega vezista N’Gola Kanteja, edinstvenega lika in posebnega igralca.

V govorih, ki so sledili pogostitvi, je od letos novi predsednik društva, moj prijatelj in tihi mentor Patrick Barclay poudaril, da je iztekajoča sezona angleški nogomet kljub rekordno visokim zneskom porabljenih za transferje igralcev pred njenim začetkom in še prej razdelitvi deležev od prodaje televizijskih prvic premierligaškim klubom, enako nižjeligašem, minila v zelo športnem vzdušju. Še več. Tudi zmagovalec izbrbora, tako tistega, v katerem glasujejo igralci sami (Players’ Player Of The Year), kot tudi tega novinarskega, je nogometaš leta postal skromen mož, marljiv vezist in ne razpit golgeter, igralec s posebnim darom.
Zbrane v londonskem hotelu Landmark je nagovoril tudi Pat Jennings, legendarni golman Tottenhama, ki je leta 1974, tako kot Kante tokrat, kot eden od le treh vratarjev, zmagal v obeh kategorijah: “Ko se ti posreči tak dosežek, se ti nogomet spet zdi kot ena sama romantična igra, igra, ki so jo vzljubil kot kratkohlačnik. Občutek sreče je neizmeren”.

Izbor za najboljšega nogometaša v Angliji je zelo pohvalila tudi Liverpoolova legenda Graeme Souness. Zdajšnji komentator družbe SkySports je bil ob čestitki Chelseajevi sedmici mnenja, da prestižna nagrada, ki jo bo prejel dejanski MVP Premier lige, najlepši dokaz, da vsi skupaj nogomet razumemo bolje in ga zato tudi bolj cenimo. “Prepričan sem, da ga ni navijača katerega koli kluba, ki do N’Gola Kanteja ne bi imel simpatij. In taki trenutki nogometni svet najbolj združujejo”, je bil preudaren nekdanji trener meddrugimi tudi Ragersov, Blackburna in Newcastlea.

Za oris osebnosti in lika N’Gola Kanteja pa je bila naprošen Michael Emenalo, tehnični direktor Cheslea FC. Njegove besede so ganile vse prisoone: “N’Gola, ki je prepoznan tudi po tem, da nasprotnikom zlahko izmika žoge, nikoli ne boste videli, da bi se tem metal pod noge, da bi uprizarjal drseče štarte in podobno. Ne, N’Gola njegova prirojena nogometna inteligenca vedno postavlja v idealen položaj, tako v odnosu do žoge kot tudi v odnosu do nasprotnika. In ta mu omogoča pogosto osupljivo uspešne manevre. Prav tako so njegove podaje pogosto odmerjene tako, da skoraj čudežno pripomorejo k nagli spremebi ritma celotne igre. Zaradi N’Gola so zadovoljni naši branilci in zaradi njega so srečni naši napadalci. Nocoj sem tu namesto našega trenerja Antonia Conteja, ki se nam ni utegnil pridužiti. A tudi če bi se nam, bi od njega najbrž ponovno slišali tisto ‘ja, N’Golo se lahko še izboljša’. Zato naj raje spomnim na prvo srečanje N’Gola z novimi soigralci. Bilo je na poletnem Chelseajevem kampu v Minneapolisu. Vsi zvezdniki našega kluba so načeloma vedeli kakšen tip igralca je N’Golo in tudi kako dober je. A kljub temu se je po koncu treninga zgodilo, da so vsi brez izjeme, pohiteli v N’Golov objem. Izgledalo je, kot da je ekipa dosegla pomemben, najpomembnejši zadetek v sezoni. Prav vsi smo začutili, da je med nami nekdo, ki bo ekipo dvignil na višjo nogometno in psihološko raven. Kot odgovornemu za odnose znotraj članske ekipe me je prijelo, da bi Leicester Cityju poslal šopek rož zato, ker so nam predali N’Gola”, se je pošalil Emenalo. Ta je dodal še eno: “Če boste kdaj prišli k nam v Cobham, kjer je naš vadbeni center, le poglejte na parkirišče, kjer ne manjka najbolj sijoče pločevine, kaj je je. Če boste me to opazili en samcat mali beli avto, boste vedeli, da je N’Golo – sam pravi, da je še ta predrag, pa čeprav je zanj odštel komaj £5000 – tu nekje zelo blizu”.

Kante se je v kratki zahvalnici ni pozabil omeniti niti svojega nekdanjega trenerja Claudia Ranierija, hkrati pa je še enkrat spomnil, da pred šestimi leti sploh še ni bi poklicni nogometaš, ter da naj bo prav to slednje vzpodbuda za mlajše igralce, enako pa tudi za vse, ki imamo ta šport tako zelo radi.

Ambrofuzbal, verjamem, da lahko tudi v imenu številnih slovenskih ljubiteljev nogometa, Igralcu leta v Angliji, all-round midfielderju nogometnega kluba Cheslea in francoske reprezentance N’Golou Kanteju iskreno čestita za priznanje.