Obračun 1. kroga

Liverpool in Stoke sta odigrala lepo, mestoma celo dramatično tekmo. Zelo sta se izkazala oba vratarja. Liverpoolov debitant Belgijec Simon Mignolet je v izdihljajih srečanja ubranil enajstmetrovko Ircu Jonathanu Waltersu. (Walters ni uspel zadeti že tretjič od zadnjih petih poskusov s kazenskega strela!). Obenem ne gre pozabiti, da je bil za najboljšega igralca otvoritvene tekme v Premier ligi razglašen Stokeov golman Asmir Begović. Stoke proti pričakovanjem ni igral posebej romantično, pač pa se bolj zdi, da še ohranja bolj robato kombinatoriko, začinjeno s pogostimi visokimi+dolgimi podajami.
Naveza Redsov Coutinho-Sturridge, plus novinec Iago Aspas zelo obeta in Liverpoolovi navijači so pred nadaljevanjem lahko optimistični. Hkrati pa je trauma imenovana Suarez (ali bo odšel ali ne) zdaj kar malce na stranskem tiru. Luis Suarez ni nastopil, saj je še vedno na prestajanju kazni (10 tekem prepovedi) zaradi ugriza Branislava Ivanoviča aprila. Suarez bo prisilno počival še prihodnjih 5 tekem.

Norwich in Everton sta remizirala z 2:2. Pri gostih je bil izjemen 19-letni Ross Barkley (tudi strelec prvega zadetka za Everton), pri domačih pa novinec Nizozemec Ricky Van Wolfswinkel (strelec za končni izid), ki je pred tedni za klubskih rekordnih 8,5 milijonov funtov prestopil iz lizbonskega Sportinga.

Sunderland je bil slab in zelo površen. Okepitev domačinov Emanuele Giaccherini (prestopil je iz Juventusa) je napačno podal kar 15-krat. Kazen za domače je bila neizbežna – Fulham je zmagal z golom švicarskega Kosovarja Pajtima Kasamija (0:1). Kasami je zadel z glavo iz navidezno nedolžne situacije, in to po podaji iz kota, res, edinega kota za Fulham na srečanju sploh. Zelo je navdušil tudi Maarten Stekelenburg, nizozemski as med golmani, ki je poleti k Fulhamu prestopil iz Rome (prej Ajax). Trener gostov Martin Jol je priznal, da bi bil tudi le z osvojeno eno točko zelo zadovoljen.

Manchester United je bil v Swanseaju odličen, po dvakrat sta zabila Van Persie in Welbeck (za končnih 1:4). Pri gostih je kot rezerva vstopil tudi (željan odprodaje v drug klub) Wayne Rooney, ki pa se s soigralci ni posebej veselil dveh golov, pri katerih je nenazadnje sodeloval tudi sam. Kaj to pomeni, bomo še videli.
Angleži so že po sobotnih tekmah pohiteli s hvalo na račun svojih mladih upov (Sturridge, Barkley, Welbeck idr.), ki bodo v prihodnje sestavljali skelet reprezentančnega moštva. Na Otoku so s precej tradicionalne zavisti pospremili zmago Francozov na nedavnem Svetovnem prvenstvu selekcij U-21 v Turčiji.

West Brom je bridko razočaral, saj je doma izgubil proti Southamptonu (0:1). Debitant-veteran pri domačih Nicolas Anelka je bil slab, medtem ko se je Southampton spet pokazal kot zelo neugoden nasprotnik. Z novimi okrepitvami pa bo moštvo z angleškega jugovzhoda še močnejše in bolj žilavo. Za 15 milijonov funtov je v nedeljo k Southamptonu iz Rome prestopil argentinski Italijan Daniel Osvaldo, znan kot resnično divji nogometni borec.

Gostil je sicer novince v ligi Cardiff, vseeno pa se je na prvi tekmi v sezoni zelo izkazal West Ham (2:0). Zdi se, da imajo vzhodno-Londončani nemara celo najboljšo ekipo v zadnjih nekaj letih. Ni jih malo, ki napovedujejo, da se bo navijačem West Hama v prihodnjih mesecih smejalo do ušes, in to ne prav malokrat!

Chelsea je doma rutinsko zmazal Hull. Obča sreča in zadovoljstvo sta Stamford Bridge prevzela ob povratku trenerja Joseja Mourinha. Lastnik kluba Roman Abramovič je pred tekmo nasmejan obiskal tudi garderobo svojega moštva. Veteran Lampard je sicer zapravil enajstmetrovko, toda le nekaj minut pozneje z izjemnim prostim strelom postavil končni rezultat 2:0. Chelsea je v prvi četrtini tekme igral zares izjemno. Tako kot prvo uro tudi Manchester City v ponedeljek zvečer doma proti Newcastleu. Gostujoče Srake niso imele nikakršnih možnosti. Poraz s končnih 4:0 zanje še ni tako slab, nenazadnje. Manchester City je rušilna sila. Jovetič, Richards in Nastasić (poškodovan) niso bili niti blizu vstopa v igro, na primer.

Arsenal je v soboto povsem razočaral. Aston Villa je na stadionu Emirates igrala pogumno, hitro, njeni protinapadi so bili bliskoviti (Agbonlahor, Benteke, Luna, Delph in Weimann so šprintali kot naviti!), hkrati pa je bila Arsenalova obramba prav neverjetno, ali pa kar nedostojno, nerodna. Nekaj priložnosti so si Topničarji resda ustvarili, toda niso imeli sreče. Navijači Arsenala so ponoreli od razočaranja in trenerju Wengerju v brk vpili, “zapravi, le zapravi za nakupe”. Kot je znano, se Arsenal, kljub polni blagajni, v zadnjih tednih pravzaprav sploh še ni okrepil z novim kadrom. 1:3 na otvoritveni predstavi je za vse arsenalstvo huda rana. Ekipa je delovala apatično, Wilshere je podajal površno, Jenkinson je bil po vstopu v 28. minuti bolj kot ne opazovalec, nikakor pa ne aktiven. Podolski je ob prihodu na igrišče v končnici skorajda zehal, Giroud je po lepem zadetku že v 6. minuti nato kar nekako izginil, Rosicky se je nekajkrat potrudil, Ox-Chamberlain tudi, a je bilo vse to zelo zelo premalo. Arsene Wenger je bil na tiskovni konferenci po tekmi ne le nervozen, pač pa prav utrujen in potrt. Z vtisi s te tiskovke sestavim še en poseben zapis.

Arsenalovo zaskrbljenost pa lahko upravičeno poglablja zelo solidna otvoritvena tekma, ki jo je sosed Tottenham prikazal na gostovanju pri Crystal Palaceu na jugozahodu mesta. Tottenham je sicer zmagal le z 0:1, toda njegova vezna linija silakov Dembele (/Capoue)- Chadli-Paulinho deluje kot neprebojna. Tekma Arsenal – Tottenham, ki bo v nedeljo 1. septembra, bo “the best”!