Obračun 38.kroga

Chelsea je z novo zmago potrdil primat, Hull se je spet pleteničil in naposled izpadel, Tottenham je na tabeli prehitel Liverpool, ki je sramotno izgubil. Od angleškega nogometa so se poslovili Steven Gerrard, Frank Lampard in Didier Drogba.

Slavje na Stamford Bridgeu je sledilo novi dobri dobri predstavi angleških prvakov. Chelsea je zaostanek po golu Stevena Fletcherja poravnal že v prvem delu. Po prekršku nad Juanom Cuadradom, ki je v dresu Chelseaja končno le zaigral bolj sproščeno, je iz bele točke zadel Diego Costa. Španski reprezentant je tako dosegel 20. ligaški zadetek, kar ga uvršča na tretje mesto na listi strelcev. Pred tem je Costa zamenjal Didierja Drogbaja, Chelseajevo napadalsko legendo, ki se je pri 37-ih letih dokončno poslovil od kluba. Po koncu tekme in predaji zmagovalnega pokala se Drogba ni pozabil zahvaliti tudi Franku Lampardu, ki je Chelsea zapustil lani. Jose Mourihno je na tiskovki po tekmi nazdravil tudi z nami novinarji ter dodal, da je imel Drogba veliko in pomembno vlogo v tej povratniški sezoni v klubu ne le na igrišču, pač pa predvsem v slačilnici, saj so se mlajši soigralci od njega veliko naučili. Mourihno se je med vrsticami že poslovil tudi od Petra Cecha, vratarja, ki se po desetletju prav tako poslavlja od londonskih modrih.

lamps

V Etihadu je Manchester City z 2:0 premagal Southampton, pri čemer je prvi gol po značilnem vteku v sredo kazenskega prostora z levico zabil prav Frank Lampard, ki je bil za to tekmo imenovan za kapetana moštva. Končni izid je s preprsotim stelom z glavo skoraj z golove črte dosegel Sergio Aguero in s 26-imi doseženimi goli postal najuspešnejši strelec letošnje Premier lige. Po obračunu so se Cityjevci zelo lepo poslovili od Lamparda, ki je po kot posojeni član kluba New York City za njih igral le eno seono in zbral kar 32 nastopov. Lampard, ki je odraščal na vzhodu Londona in bo prihodnji mesec dopolnil 37 let, je poprej 13 sezon igral za Chelsea. Svojo kariero v domači ligi je sklenil kot najbolj učinkovit vezist: 609 nastopov, 177 doseženih zadetkov.

gerrard

Vse prej kot veličasten pa je bil zadnji premierligaški nastop Stevena Gerrarda. Liverpoolova legenda je na stadionu Britannia zabila edini zadetek za svojo ekipo, a kaj ko je njena obramba že v prvem polčasu prejela pet in nato pred koncem obračuna proti Stokeu še šesti gol. Liverpool je igral tako brezbrižno, da se klici po odstavitvi trenerja Brendana Rodgersa spet postali prva tema pogovorov o nogometu v Angliji. Šest zadetkov na eni ligaški tekmi Liverpool ni prejel že 52 let! Za nameček je Liverpool zapravil 6.mesto na lestvici in pristal za Tottenhamom, ki je v gosteh prav v Liverpoolu pri Evertonu zmagal. Edini gol na tekmi je z glavo dosegel Harry Kane, z desne mu je lepo podal Eric Dyer. Kane je v tej sezoni zbral 21 golov in postal drugi najboljši strelec lige. Ker bo Tottenhamov zvezdnik nastopil na Evropskem prvenstvu za igralce do 21 let na Češkem, ga v postavi angleške članske reprezentance, ki prihodnji mesec prihaja v Ljubljano, ne bo.

cambiasso

Med kandidati za nastop na kvalifikacijski tekmi proti Sloveniji bosta kot centralna napadalca tudi Jamie Vardy in Charlie Austin. Oba sta nastopila na tekmi Leicester – QPR in oba sta tudi zadela. Končalo se je sicer s prepričljivo zmago domačih s 5:1. QPR je tako ali tako že izpadel. Leicester je v zadnjih devetih ligaških tekma zmagal kar 9-krat. Zanimivo je, da je v prvih 21-ih tekmah v teh sezoni zabeležil le 4 zmage. Četrti gol za domačine je z volejem skoraj z roba kazenskega prostora dodal argentinski veteran Esteban Cambiasso, poprej tudi član madridskega Reala in milanskega Interja. Cambiasso je bil zaradi dobre forme, predvsem pa zaradi borbenost in motiviranosti, ki jo je prenašal na soigralce brez konkurence razglašen za Leicesterjevega igrala sezone. Vseeno se zdi, da Cambiasso klub iz osrednje Anglije zapušča.

Arsenal je doma po nekaj tednih le zaigral bolj zbrano. Theo Walcott je v v prvi postavi dobil prednost pred Olivierjem Giroudjem in na obračunu proti West Bromu vknjižil hat-trick. Arsene Wenger francoskega napadalca, ki je sicer vstopil v drugem delu, hrani za nedeljski pokalni finale proti Aston Villi. Ta je doma izgubila proti že izpadlemu Burnleyju, saj celotna ekipa kot da moči ni želela izgubljati pred veliko tekmo na Wembleyju. Na vprašanje, ali je to prava taktika, izgubiti na zadnjih dveh tekmah pred finalom – minuli teden je Villa v Southamptonu klecnila pod svinčeno klofuto s formulo 6:1 -, ne bi ravno prikimaval.

hull

In naposled še Hull, ki je kot zadnji izpadel iz lige. Ta pred svojimi navijači ni zmogel nadigrati Manchester Uniteda. Gostje so igrali slabo, v resnici je bil zelo dober edino njihov vratar Victor Valdes, nekdanji as Barcelone. Brez njegovih posredovanj bi Nikica Jelavić ali pa Ahmed Elmohamady zagotovo zadela. Hull na polovici tekem v tej sezoni ni uspel zatresti nasprotnikove mreže. Se je pa iz pepela zato pobral Newcastle, ki je doma z 2:0 porazil West Ham in si tako premierligaško kožo na zadnji dan le ohranil celo. Osovraženi lastnik Newcastlea Mike Ashley je napovedal, da kluba ne namerava prodati ter zvestim navijačem obljubil, da bo vanj vložil nova sredstva.

Sezona 2014-2015 v Premier ligi gotovo ne bo uvrščena med najbolj dramatične v zgodovini tekmovanja. Vseeno je imela ta kar nekaj vrhuncev, bodisi so ti optimistični in zadovoljivi bodisi tzahtevajo premislek in popravke.

Vsekakor si angleški navijači želijo nižje cene vstopnic za obiske tekem. Njihove zahteve bi bile zaradi velikanske finančne inekcije, ki jo Premier ligi zagotavljajo pravice za televizijske prenose, lahko celo uslišane. Sezono sta med vsemi igralci s prodori, lepimi driblingi in atraktivnimi zadetki najbolj zaznamovala dva hitra vezista ali bočna napadalca Eden Hazard (Chelsea) in Alexis Sanchez (Arsenal). Prav tako je bilo doseženih tudi nekaj veličastnih zadetkov. Med temi bo še posebej muzejski tisti, ki ga je z razdalje skoraj 60-ih metrov na Stamford Bridgeu zadel Stokeov napadalni vezist Charlie Adam.

K sorazmerno mirni sezoni v Premier ligi je svoje prispevalo tudi dejstvo, da je Chelsea na vrhu lestvice preživel kar rekordnih 274 dni, pri čemer je zmagal na 26-ih tekmah. Navijači Chelseaja so včeraj s tribun zadovoljni z novo titulo, četrto ligaško v zadnjem desetletju, s smehom na obrazih sarkastično ponavljali očitke užaljenih nasprotnikov na račun njihovih ljubljencev “dolgočasen, dolgočasen Chelsea”.

Še bolj pa je res, da k boljši prihodnji sezoni v Premier ligi potiho priganja tudi želja vseh, da bi bili najboljši angleški klubi spet bolj uspešni tudi v evropski Ligi prvakov.

Drog1

V final play-off za vstop v Premier logo stay se na Wembley pomerila Middlesbrough in Norwich. Slavil je klub iz angleškega jugovzhoda, ki je proti tekmecu iz vzhodnega Yorkshirea v rednem delu prvenstva izgubil kar dvakrat. Gola za Norwich sta na odločilni tekmi dosegla Cameron Jerome (ex Birmingham in Stoke) in mladi nagleški reprezentan Nathan Redmond. Trener Norwicha Alex Neil je klub prevzel komaj januarja in z njim v 25ih tekmah zmagal kar 17-krat. Pred tem je 33-letnik vodil škotskega prvoligaša Hamilton in to kot trener-igralec. Norwich, ki je iz angleške elite zelo slaboten izpadel lani, bo za sodelovanje v Premier ligi v naslednji sezoni pokasiral skoraj 130 milijonov funtov*. Middlesborough je iz Premier lige nazadnje izpadel leta 2009. Na vseh petih nastopih na Webleyju pa je klub, ki je leta 2006 nastopil celo v finalu Lige Evropa (in izgubil proti Sevilli) zapravil veliko priložnost. Middlesbrough je med letošnjo sezono prejel najmanj golov med vsemi angleškimi drugoligaši (samo 47), pri čemer je večji del spomladanskega dela zasedal vodilni mesti na lestvici. V play-off ga je spravil poraz na dramatični tekmi proti Fulhamu, tri tedne pred zaključkom lige. V polfinalu play-offa je Boro gladko odpravil presenečenje letošnjega Championshipa (še lani tretjeligaša) Brentford. Nasprotno pa si je Norwich zmagovalni duh močno okrepil po veličastni zmagi na sosedskim Ipswichem, ki je tradicionalno njegov največji rival. Do zmage na Wembleyju pa so kanarčkom pomagale izkušnje, saj je moštvo v primerjavi s tistim, ki je lani izpadlo, ostalo skupaj (Ruddy, Bassong, Olsson, Whittaker, Tetley, Hoolahan idr.). Norwich je lani od prvopostavnežev zapustil le Nizozemec Leroy Fer, ki je letos, kako iročno, s QPR-jem iz Premier lige, kot vemo, izpadel.
*Od kod in zakaj 130 milijonov funtov? Gre za maksimalno fiktivno (če hočete nafrizirano) vsoto, ki pa lahko zelo hitro postane realna. Realna že, hitra pa spet le pogojno, kajti nekatere vrste prihodkov so vseeno dolgoročne. V resnici je to seštevek maksimiziranih prilivov iz treh, štirih virov: a. nagrada za uvrstitev v Premier ligo ali za osvojeno 3.mesto v Championshipu (lani je QPR na ta račun vknjižil 1,25 milijonov funtov), b. dohodek (cca 100 milijonov funtov v idealnih okoliščinah) od prodaje pravic za televizijske prenose (za te veljajo triletni paketi, pri čemer je iztržek celovito edino v primeru obstanka v PL), c. možnost pridobitve zajetnejših plačil iz sponzorskih pogodb (teh je lahko več in so lahko zelo donosne, če pa je klubski marketingar tepec, pa jih morda nit niti veliko niti niso tako zelo donosne 😉 ), d. prodaje vstopnic (Norwich je v tem segmentu že tako zelo uspešen, saj so tekme na njegovem stadionu na Carow Roadu razprodane, te prihajajoče prvoligaške bodo pa itak).

redmond

– – – – – – –