Po 21.krogu: Manchestra na nuli

Tiha pred-silvesterska pričakovanja so postregla z dramatičnimi zasuki, največkrat v smeri ničel. Stagnacija za oba iz Manchestra pomeni, da je napredoval že malce pozabljeni Chelsea, z radostjo v očeh pa skok čez koledarsko rampo pričakuje tudi Liverpool. Tam spodaj so spet vsi zmagali, no, skoraj vsi – Crystal Palace je samo remiziral.

Soboto je bila neo-klasična. Chelsea je pri 70-odstotnih obratih z 5:0 zbombardiral Stoke, k sei niti ni upiral. Stokeov trener Mark Hughes pogumno vse stavi na obračun z Newcastleom. Moj video raport s tekme na Stamford Bridgeu najdete točno na tej povezavi.

Jamie Vardy je kaznoval nerodno podajo Joela Matipa že takoj na začetku obračun med Liverpoolom in Leicester Cityjem. Vigril van Dijk je zadnji obrambni sarkazem (naj bi bil res zadnji?) svojega novega kluba pospremil s tribun. Sledil je frontalni ultra-šus Liverpoolovega napada, ki ga je z novima dvema zadetkoma okronal Mo Salah. Egipčan je drugi na lestvici strelcev Premier lige (17), sicer pa je za Liverpool v tej sezoni zadel že 23-krat. 23 pa ni malo. Kajti. Liverpool v svojih vrstah do zaj ni imel dosti napadalcev, ki bi dosegli tako zajetno kvoto, ob tem, da je vsem zelo jasno, da so zanj skozi zgodovini igrali juhuhu napadalci.

Bizarno se je iztekla tekma v Watfordu, kjer je gostoval zadnjepostavljeni Swansea City. Slednje je prvič vodil novi trener Carlos Carvalhal. Pet minut pred koncem je imel Andre Gray izjemno priložnost za potrditev zmage z 2:0. Lukasz Fabianski je duel 1-na-1 s Fabianskim ubranil. Sledila pa sta v resnici zelo nedolžna zadetka gostov, drugi je bil nalet Luicana Narsingha na odboj vratarja Heurelha Gomesa povoleju od daleč, ki ha je sporžil Nathan Dyer. In bum. Swansea City ni več zadnji. Bi ni več, zdaj v bistvu spet je. Tisti, ki je stavil na to mini-senzacijo, se mu semeje še zdaj in se mu bo najbrž še globoko v januarju.
Tudi Bournemouth in Everton nista razočarala, še posebej prvi niso. Zmagovalni gol so Toffiejem Evertonu spet prilepili z zadnjih minutah. S tem so Cherries zajezili rekordni klubski zdrs, kajti po osmih tekmah so kočno spet zmagali. Zasluženo.

Tri tekme so se zaključile s double nulo. Burnley je igral fantastično kombinatorno, navdahnjeno, prav brazilsko, bi se reklo. Huddersfieldovci so se levje branili. Jonas Lossl je svoje in napore svoje obrambe skoraj zapravil. Jeffa Hendricka je spotaknil v kazenskem prostoru in to z eno od iztegnjenih nog. Sodnik je padec opazil, ko je Hendrcik že švignil mimo Lossla, tako da je takoj pomislil, da se je Burnleyjevo krilo po tleh vrglo samoiniciativno. Tako kot septembra se je obračun med tema dvema zaključil 0:0. Še enkrat pa se spomnimo na res neverjetno dejstvo, ki pravi: če bi avgusta kdorkoli trdil, da bo Huddersfield v novo leto vstopil kot 11. in Burnely kot 7. na tabeli, bi ga straight-away označili za tepca.

Nič posebej pametnega se ni zgodilo na tekmi Newcastle-Brighton. Domači so imeli šanso, dve več. To je res. Toda to je bilo občutno premalo, da bi resneje zagrozili dobro organiziranim pridnežem z juga.
Enako pa velja tudi za srečanje Manchester United-Southampton. To pa seveda v analizah ne more mimo kar tako. United je s tretjim zaporednim ligaškim remijem izgubil 2.mesto na tabeli. A to bi še šlo, če igra ekipe Joseja Mourinha ne bi bila grozljivo brez idej in povsem brez leska. Trener domačih je za remi, klasično, obtožil sodnika Craiga Pawsona, ker že v prvem delu ni piskal 11-metrovko po igranju z roko gostujočega kapetana Maye Yoshide. Lahko pa bi tudi Paula Pogbaja, kajti če se Francoz ne bi dotaknil žoge, ki bi se po odboju z štango zanesljivo odkotalila v mrežo, sodniku ne bi bilo treba dosoditi nedovoljenega položaja in posledično gola Nemanje Matića razveljaviti. Mourinhu se ne piše dobro, pa najsi je to komu všeč ali pa ne.

Tudi nedeljski niz se je nadaljeval s končnim 0:0. Manchester City ni zmagal, prav tako prvič po 26-ih tekmah v Premier ligi ni uspel usnje zbrcati v nasprotnikovo mrežo! Delikatno tekmo na Selhurst Parku je zaključil tudi z dvema poškodovanima. Gabriel Jesus bo moral, po trditvah Pepa Guardiole, počitvati dober mesec, kar bo dejansko le tri tedne. Kevin De Bruyne pa bo zaradi brce Jasona Puncheona na sceni spet v 23.krogu. Guardiola je po tekmi priznal, da je imel Manchester City do sedaj s poškodbami srečo. Zelo pošteno, Pep, zelo pošteno.
Luka Milivojević je imel ob koncu šanso z 11-metrov, saj je pred tem v kazenskem padel Wilfied Zaha. Pravzaprav je pravično, da je Ederson Srbu kazenski strel ubranil.
Tekma je bila sicer zelo napeta, čvrsta, dvobojev po celotnem igrišču ni manjkalo, domačini se niso le branili. Andros Townsend je na primer sredi drugega dela falil krepak zicer ipd. Utrujenost ni prizanesla niti vsemogočenmu ManCityju. Gre pa velika pohvala, seveda, Palaceu, ki je že proti Arsenalu dokazal, da če se zbere – in tokrat je deloval zelo zbran že od začetka – ni neka brezvezna rumplkamra.

Arsenal se je moral na The Hawthorens močno potruditi, pravzaprav ostati pri močeh in pri živcih, saj je šele v 83. prosti strel Alexisa Sancheza, pa še ta po odboju od kolena Jamesa McCleana – Irec se je kot zadnji (nepotreben) pridružil živemu zidu – padel v mrežo. Pred tem je bil prekršek Craiga Dawsona na robu kazenskega prav tako storjen nad Sanchezom. Kaj bi oz. bo Arsenal brez Čilenca? Ok. Vse je bilo normalno do 88.minute. Arsenal se je v skoraj povsem rdečem, prvič v tako zelo rdečih opravah po 39-ih letih, počutil dobro. Tedaj pa roka Culluma Chambersa, bolj kot ne nastreljana, bo frcu Kierana Gibbsa – in penal! Jay Rodriquez je izenačil. Sledil je kaotični zaključek. A ostalo je pri 1:1. Težko bi rekli, da si West Brom te pike ni zaslužil.

Zadnje srečanje tega 21.kroga Tottenham-West Ham bo v četrtek 4.1.2018.

22.krog pa že v ponedeljek, torek in nato še sredin big londonski derbi. S R E Č N O 2 0 1 8 !