Po 26.krogu: Chelsea grabi naprej

cccesc

Čeprav je bil zadnji krog zaradi finala Ligaškega pokala prikrajšan za dve tekmi, se na vrhu premierligaške tabele ni spremenilo skoraj nič. Veliko bolj sočno je bilo dogajanje na spodnjem robu taiste lestvice. A kljub temu se zdi, da tudi tam doli po novem ni kaj posebej novega. Toda to ni res. Ključ je skrit v podrobnostih.

Vodilni Chelsea je na Swansea City navalil kot blazen. Za domačine je pozitiven rezultatski napredek tik pred odmorom zastal. Na koncu le-te pa se je izkazalo, da so (bili) dvomi o zmagovalcu odveč. Najbolj pomembno spoznanje je, da je Chelsea zelo pri stvari, deluje zelo pro-zmagovalno. Edino sredi drugega dela – kakih 10 minut – Chelsea v soboto popoldne ni bil sto-odstotno šampijonsko prepričljiv. A ravno tedaj se mu je, natančneje se je Pedru posrečil odločilen zadetek. Več o tej tekmi povem v specialnem raportu, ki ga najdete – tu.

kane

Enako zavzeto in brez psiholoških povezav z neslavnim izpadom iz Lige Evropa sredi tedna, se je na starem dobrem White Hart Laneu Stoke Cityja lotil drugouvrščeni Tottenham. 4:0 že po odigrani polovici tekme je zgovoren dokaz, kako bojeviti so bili domačini. Hat-trick angleškega reprezentančnega napadalca Harryja Kane je tega zdaj s skupno 17-doseženimi ligaškimi zadetki povzdignil med trojico najboljših strelcev. Spursi tudi v drugem delu niso popuščali. To je bila res impresivna zmaga in napoved Londončanov, da se bodo za osvojitev najmanj drugem mesta zdaj podvizali še posebej zagrizeno.

Arsenal in Manchester City sta zaradi finalistične zaposlenosti Manchester Uniteda in Southamptona tokrat počivala, Liverpool v Leicesterju proti še vedno aktualnimi prvaki – prvič po dvajsetih mesecih brez trenerja Claudia Ranierija – nastopi nocoj.

lllukaku

Dinamika obračuna med Evertonom in Sunderlandom je bila kar malce presenetljiva. V prvem delu je bil Everton pričakovano dominanten, v drugem polčasu pa so krepko pritisnili gostje, ki – v nekaj primerih kar čudežno – niso uspeli doseči izenačenja. Iz ene ponujene kontre je nato po, recimo Super-G-ju čez pol igrišča, značilno zabil Romeu Lukaku in stvari so bile takoj spet na pravem mestu. Kar posledično pomeni, da Sunderland ostaja zadnji.
Podobno neuspešni so bili tudi vsi Sunderlandovi konkurenti v boju za obstanek – razen Crystal Palacea. Ta je končno-končno zabeležil domačo zmago, prvo po sedmih ligaških neuspehih na Selhurst Parku. Palace je zdaj le postal, po napadalskem naklonu, pa tudi po taktični strukturi prepoznavno moštvo Sama Allardycea. Polpriložnosti na obeh straneh ni manjkalo. Dobrega fuzbala pa vseeno ni bilo na pretek. Middlesbrough igra tako rigidno in ziheraško, da ga je res bedno gledati. Palace ima vsaj boljše posameznike.

bbbbburnley

Hull City in Burnley sta remizirala, kar je vsekakor zelo vzpodbuden izid za goste. Hull City je bil boljši, povedel je sicer dokaj pozno. Toda zmago je domača ekipa po neuspešni čistilni akciji po kotu gostov zapravila kmalu zatem. Hull City bi s tretjo zaporedno domačo zmago zlezel iz cone izpada. Tako pa je še vedno v tej.

bbbbbbournemouth

Z zelo neuspešno rezultatsko serijo nadaljuje tudi Bournemouth, ki je na The Hawthorensu celo povedel, a je bil domači West Bromwich do konca tekme boljši. Vsi trije goli so padli že v prvi četrtini dvoboja – oba domačinska sta bil, walda, pocarska, da je kaj (prvi po doboju in drugi po zmedi tik pred gol-črto) -, tako da je se potem z branjenjem lastne mreže in bolj pogojnimi kot pa dejanskimi napadi West Brom zaposloval malodane žvižgajoče lahkotno. Domačim navijačem so srca za sekundo zastala ob čisto zadnjem napadu, ko je golman Ben Foster za preprečitev gola moral res posredovati levje. Kot da preslaboten v vseh pogledih je Bournemouth od zadnje zmage vknjižene 31.12. lani dvakrat remiziral in že petkrat izgubil, po novem že štirikrat zapored. Skoraj se čudežno še ohranja na 14.mestu. Prihodnjo tekmo pa ima odigrati na Old Traffordu.

westham

West Ham je v Watfordu, še zlasti v drugem delu, pokazal več kot domačini. A preseči zgodnje vodstvo Watforda doseženo z golom kapetana Troya Deeneyja iz 11-metrovke je za goste ostal prezahteven zalogaj. Tekma je bila zaradi odprtih fomracij obej tekmecev zelo zanimiva, razburljiva, ne pa spet kaj prida kakovostna. Pa saj se razumemo. Na žalost je sredi drugega dela nesrečno spodrsnilo domačemu napadalnemu vezistu Mauru Zarateju, ki si je ob tem poškodoval kolenske vezi. Argentinec, ki je v predprejšnji sezoni branil West Hamove barve, je tudi od športnih gostujočih navijačev požel aplavz – upajmo, da mu bo tudi ta pomagal pri okrevanju. Obe londonski ekipi sta z mislimi na zaključek sezone že preskrbljeni z zanesljivim obstankom. Še posebej pri Watfordu, tako kot je bil to primer lani, po še kakšnem marčevskem remiju ali dveh več, že lahko pričakujemo poletno različico psihološko-tekmovalnega jebivesterstva.

Zadnje ponedeljkovo dejanje kroga je bilo gostovanje Liverpoola pri prvakih, ki so pred štirimi dnevi odpustili trenerja Claudia Ranierija. Tekma je tekla po – za sedanje razmere in pričakovanja – po najbolj bizarnem scenariju, čeprav je bil vse skupaj en sam velik deja-vu. Leicester City je igral zagreto, ratoborno, natančno, disciplinirano kot da smo leta 2016, Liverpool pa kot da sploh ni vedel, da ima tisti večer job. Z gladko in lepo zmago se je Leicester dvignil iz trice izpadajočih. Čeljust pa se je povesila naprej Jurgenu Kloppu, še bolj pa najbrž Ranieriju, če je novo veličastno predstavo zdaj svoje bivše ekipe spremljal po teveju. Nekaj ur pred tem je Ranieri vnuke pospremil v rimski živalski vrt, toda z Disneylandom je bil soočen šele zvečer. Nauk večera je bil diametralno nasproten joku in stoku ob brci namenjeni italijanskemu trenerskemu veteranu: Uprava Leicester Cityja je storila prav, da je Ranierija zabrisala iz službe. Kdo bi si mislil.

Zaostali tekmi tega 26.kroga se bosta odigrali pozneje. Za zdaj datuma še nista znana. Zaradi natrpanega urnika, še zlasti Manchester Uniteda – ki je v nedeljo na Wembleyju po zmagi nad Southampton osvojil letošnji Ligaški pokal -, bo manchesterski derbi kaj lahko na vrsti šele aprila.

Prihodnji konec tedna pa znova popoln, to bo 27.krog, z nekaj udarnimi obračuni. Med temi naprej izstopajo sobotni derbi Liverpool vs Arsenal, nedeljski Tottenham vs Everton, nič manj zanimiva pa ne bo tudi riznična londonska fešta West Ham vs Chelsea.
Še prej pa opozorim tudi na torkov super derbi v angleškem Championshipu med Brightonom in Newcastleom. Zelo verjetno je, da bosta ta dva v prihodnji sezoni že brcala v Premier ligi.

avardy