Po 29.krogu: Lallanin falitek sezone in Pulisova o Wengerju

Devetindvajsetka je bila ratoborna. Veliki derbi kroga ni dobil nihče, a je tudi remi osrečil še zlasti enega od trenerjev. Navijači Arsenala so dobili nov razlog za penjenje, Chelseajevi pa za veselje pod drznim sloganom “to je to”. Tretjič zapored sta zmagala tako Leicester City kot tudi Crystal Palace. Zato pa je tretjič v vrsti bulo fasal West Ham.

Obračun med Manchester Cityjem in Liverpoolom je dal smeha. Dinamična tekma je bila za vse gledalce velik žur. Napadalo se je bliskovito in pogosto tudi zelo virtuozno, branilo se je dokaj cirkusantsko. Adam Lallana je edini, ki je uspel prejšnji stavek sprobrniti v neresnico. Podajo Roberta Firminha komično ni uspel spraviti v mrežo. Za izjemen podaljšek te grenko-propadle situacije je posrkbel asistent Firminho, ki je kolegov bodoči zadetek že proslavljal na kolenih. Končalo se je tako, da so si Cityjevci najgloblje možno oddahnili, Lallana si je privoščil auto-čelno islam-style, Brazilcu pa je malo manjkalo do samo-iztiska lastne centralno-živčne operative.
Oba tekmeca sta še enkrat dokazala, da sta dobri ekipi, ki pa sta res dobri le vsake toliko. V Premier ligi v zadnjih letih radi zatajita, v Evropi pa načeloma nimata za več kot za suho žemljo.

Trener domačih Pep Guardiola je, bizarno, remi proti evropskim prvakom izpred desetletja in nekaj označil za enega najlepših trenutkov svoji trenerski karieri. S tem je, najbrž, mislil na to, da je City kljub štrbunku v Monaku nekaj dni prej, uspel ohraniti visoko dvignjeno bojevniško držo.

V prvi partiji kroga je Arsenal popolnoma zavozil (morda kar celotno sezono) na gostovanju pri West Bromu. Gostje so dva kosa prejeli po vteku Craiga Dawsona na predložka iz kota. Arsenal je igral katastrofalno slabo in s četrtim porazom v zadnjih petih ligaških nastopih konkretno sestopil iz vodilne četverice. To pa je položaj, ki ga arsenalovstvo ni vajeno.

Prelet letala nad stadionom The Hawthorens, ki je vlekel transparent v podporo ideji o brci namenjeno trenerju Arseneu Wengerju je dogodku dodal nekaj navijaško-marketinških bleščic. A kaj ko je te takoj po tekmi z enim stavkom pometel trener West Broma Tony Pulis rekoč, da mu je Wenger zaupal, da je vse kul, saj bo londonski klub imel tudi v prihodnji sezoni istega trenerja kot ga ima zadnjih dvajset in še nekaj let.

V soboto je Leicester City v čudoviti tekmo sklestil domači West Ham. Na London Stadiumu sem bil. Bilo je napeto. Po tekmi sem povedal tole – tu.

Crystal Palace žoge ni uspel brcniti v okvir nasprotnikovega gola, a je vseeno zabeležil nov sveženj treh točk. Skrajno a la Allardyce, kaj? Auto-gol je na tej tekmi dosegel Troy Deeney, ki ima sicer razvito navado zadevati v mrežo Crystal Palacea. Tokrat se angleškemu napadalcu torej ni izšlo po načrtih, pač pa po ultra-kontra načrtih.

Everton je igral odlično in proti koncu, ko je bil zaradi izključitve Toma Huddlestona – kapetan gostov je storil še kar nevaren prekršek nad Idrisso Gano Gueyejem -, sfleširal sicer ponovno kar podjetni, a nesrečni Hull City. Toffieji imajo po novem – resda z dvema odigranima tekmama več – zbranih enako število točko kot Arsenal in le dve točki manj v primerjavi z Manchester Unitedom.

Prvi na tabeli Chelsea – tokrat brez poškodovanega zvezdnika Edena Hazarda – si je sladko zmago v Stokeu priboril dokaj pozno. Še eno tako. Se pravi, Antonio Conte praska naprej in jo bo, kot vse kaže, izpraskala – titulo prvaka!

Sunderland in Burnley nista naredila ničesar. Branilec domačih Billy Jones je amatersko falil zicer. Z glavo je želel zaključiti podajo na oddaljeno vratnico, a je glavo skril med ramena in žogo je odneslo mimo praznih vrat. Kot da z glavo nima za nogometni-aktivni del telesa. Biti Billy Jones, z naskokom najslabši fuzbaler v Premier ligi, ni lahko – ni, ni, ni lahko!

Močna želja je botrovala drugi zaporedni zmagi Bournemoutha, ki je odpravil Swansea City. Slednji imajo v prihodnjem krogu novo priložnost za zmago, saj gostijo Middlesbrough, ki tudi proti slabotnemu Manchester Unitedu ni imel nikakršnih možnosti. Boro bo zpadel, tu ni kaj filozofirati ali ugibati. Zanimivosti z obupno dologasnega srečanja med M’Borojem in ManUnitedom sta dve. Gostje so to zaključili s kar šestimi branilci, a kljub temu prejeli zadetek. Tega je dosegel Rudy Gestede in je bil prvi Middlesbroughjev ligaški po koncu januarja. Zadnji gol ali potrditveni za zmago je po nerodnem zdrsu domačega vratarja Victorja Valdesa ob svojem jubilejnem 200-tem nastopu za United na rahlo in neoviran zabil Antonio Valencia. Ta je bil Ekvadorčev prvi po treh letih.

Edina, ki je v tem pregledu do zdaj še nismo omenjali, je bila izjemna, še posebej v prvem delu resnično vrhunska tekma med Tottenhamom in Southamptonom. Spursi so z deseto zaporedno ligaško zmago na domačem White Hart Laneu dosegli interni ali klubski rekord, pa čeprav so nastopili brez poškodovanega golgeterja Harryja Kanea. Tudi na tej tekmi sem bil. Kaj sem povedal takoj po njenem zaključku lahko odkrijete – tu.

Prihajajoči vikendi bodo tekmovalno še kar brutalni. Nenazadnje v nedeljo 2.aprila ManCity gostuje na londonskih Emiratih, 30.krog pa uvede Merseyside derbi brez Seamusa Colemana, ki mu je Neil Taylor, dolgoletni branilec Swansea Cityja, od letošnjega januarja pa član drugoligaša Aston Ville, na reprezentančnem obračunu med Irsko in Walesom zlomil nogo.