Pred osemnajstico: Boxing žur

festiveeeee


Ko bodo purani ali pečenke v prebavnih traktih dosegle komaj pol poti, se bo odrešujoča drama ravno odvijala. Praznični mir in posledičen dolgčas ter ne-vem-kaj-bi bo za nov uppercut pod rebra izrabila Premier liga. A da ne bo pomote. Prihajajoči 18.krog se razteza čez tri dolge dneve – začetek z največjo udarno silo pade na Boxing Day, kar je slovenski Dan državnosti, aktivna pa bosta nato tudi torek in sreda s po eno igralno enoto na popoldne oziroma na večer. Izrazitih derbijev ni, kar se našim drobovjem najbrž zdi skrajno primerno. Toda presenečenja so na poti, z njimi pa tudi slabosti, rdečice in potencialna neznosna debelost pogledov.

Na Stamford Bridge prihaja Bournemouth. Za vodilni Chelsea zaradi kazni, tj. izpolnjene kvote prejetih petih rumenih kartonov, ne bosta smela nastopiti Diego Costa in N’Golo Kante. To dejstvo bi lahko prispevalo k senzaciji. To bi navrgel vsak od domače zmage drugačen rezultat. Dejstvo, ki pa možnost senzacije zmanjšuje, pa je nenastopanje nizozemskega bočnega branilca, a v zadnjih tednih kar rednega strelca, Nathana Akeja. Ake je v originalu član modrih, za to sezono pa le posojen v Bournemouth. Minulo jesen je Bournemouth na londonskem zahodu zabeležil zgodovinsko zmago. Toda tisti poraz je zdaj za navijače Chelseaja že zelo oddaljena zgodovina.

fernandinho

Gostovanje Manchester Cityja v Hullu za domačine ni prav dober obet. V ekipo Pepa Guardiole se vrača poprej kaznovani Fernandinho, prav tako pa tudi John Stones. Zdi se, da bo v gostujočem napadu priložnost spet lahko izkoristil Leroy Sane. Ta hitri in spretni Sane, ki je sin senegalskega nogometaša, nekdanje manjše zvezde Bundeslige, in nemške olimpijke v ritmični gimnastiki, bo pod patronatom Guardiole v kratkem vrhunski igralec.

Arsenal, ki je svoje navijače na zadnjih dveh nastopih zmerno razočaral, ima v ponedeljek za nasprotnika West Bromwich Albion. Slednji je pred tednom proti Manchester Unitedu izkazal dokaj blago tekmovalnost. V tem oziru bi se še bolj logično zdelo, da bo Arsenal uspešno popravil vtis in si obenem brez prevelikih žrtev utrl novo zmagovalno serijo. Namreč, topničarji imajo januarja resda na sporedu skupno šest tekem, a so prav vsi njihovi nasprotniki, podobno kot West Brom, (lažje) premagljivi.

letory

V vsem premierligaškem historiatu ima največ zmag doseženih na Boxing Day Manchester United. Tokrat ga obišče njihov nekdanji trener David Moyes s svojim Sunderlandom. Sunderland je zadnje ligaško dejanje opravil z odliko. Mogoče to res pomeni, da se mu zdaj niti ne bo ljubilo naprezati. Še posebej zato, ker bo nato v soboto spet na poti v Lancashire, takrat na obisk k neposrednemu tekmecu za obstanek Burnleyju. Šparannje Sunderlandove energije ni izključeno.
V Burnley ta konec tedna pripotuje Middlesbrough. Aprila, tedaj seveda še v angleški drugi ligi ali v Championshipu, se je to srečanje končalo z izidom 1:1.

ranieri

Zelo posebna tekma se pričakuje v Leicesterju, kjer bo gostujoči Everton. Obe moštvi sta to jesen prevzeli navadno, da se zdaj rezultatsko izkažeta, takoj zatem pa ponikneta. Leicester City je minulem gostovanju končno pokazal lanske zobe (morda le protezo) in si v drugem polčasu obračuna v Stokeu hrabro priboril točko, medtem ko je Everton po porazu na derbiju proti sosedskemu Liverpoolu moralno še vedno ranjen in točkovno podhranjen.

Enako pomemben za oba kluba bo tudi obračun med Swansea Cityjem in West Ham Unitedom. Če domačini izgubijo, bo za njih in njihovega trenerja Boba Bradleyja zadnji letošnji teden res beden. V zadnjih desetih tekmah je Swansea pokasiral 25 golov! Hkrati je na dlani, da se West Ham trenutno driča na saneh sreče, saj je bil v zadnjih dveh nastopih bolj klavrn, a je vseeno zmagal. Najsi je četa Slavena Bilića na prvi pogled še vedno kilava, od tistega debakla doma proti Arsenalu, to je bilo 3.decembra, še ni bila poražena.

keith

Medtem pa bo prva, najbolj zgodnja tekma na Boxing Day odigrana na Vicarage Roadu v Watfordu. Tam se predstavi Crystal Palace, ki ima novega trenerja. V četrtek odstavljenega Alana Pardewa je že nasledil Sam Alladyce, ki bo ekipo s klopi vodil že v ponedeljek, čeprav se je sprva zdelo, da bo ta naloga zaupana malodane pomočniku-vseh-pomočnikov Keith Millen. Če bi bil na čelu Palace v Watfordu Millen, bi se v zadnjih treh letih zgodilo že četrtič, da bi Millen nastopil to začasno- ali med-funkcijo. Lani se je 90-minutni skupni trud Watforda in Crystal Palacea sklenil z zmago gostov, ki so edini gol na srečanju dosegli iz 11-metrovke. Na tisti tekmi sem bil med gledalci in moram priznati, da smo se bolj kot igralci na zelenici trudili mi na tribunah, in sicer zato, da ne bi zadremali – tak ultra dolgčas od nogometa so nam privoščili oboji. Podobno se tokrat zagotovo ne bo ponovilo. Zanimivo: vsak manager, ki je v premierligaški klub pripeljal špic-napadača Christiana Bentekeja, je bil kmalu po Belgijčevem prestopu odžagan (Paul Lambert, Brendan Rodgers in Alan Pardew).

Torkovo poznopopoldnasko srečanje bo na Anfiledu, kjer pričakujejo toplo-hladno ali sladko-kislo izvrstnost Stoke Cityja. Liverpool je brez zadržkov veliki favorit.

Vse drugače pa bo v sredo zvečer v Southamptonu. Dve urici z vlakom iz Londona in Tottenham bo že tam – na stadionu St.Mary’s, kjer zelo rad zmaguje. Ob zadnjih štirih gostovanjih so Spursi v Southamptonu zmagali trikrat, enkrat so remizirali. Ker Southampton ni od muh, špila samozavestno in tudi za oko lepo, niti ne bo posebno presenečenje, če Tottenhamu tokrat ne uspelo (kar tako). V postavo gostov se vrača zadnja dva meseca poškodovani Erik Coco Lamela. Spomnim, da je maja Southampton zmagal tudi na White Hart Laneu.

Obilo užitkov na gostijah in veliko veselja nato še na kavčih ob spremljanju tekem 18.kroga v Premier ligi vam želim.

liverpool

Separator image Posted in Napoved.