Roberto Martinez: “Imamo realne možnosti za uvrstitev v Ligo prvakov”

Everton je v 32.krogu po pričakovanjih v gosteh premagal Fulham. Ekipa iz Liverpoola je s petimi zaporednimi zmagami tako po enajstih letih presegla svojo najuspešnejšo serijo premierligaških nastopov.
Obenem pa se je zdaj Everton nevarno približal četrtouvrščenemu na lestvici Arsenalu. To bi lahko pomenilo, da bi nadaljevanje zmagovalnega niza Evertonu lahko zagotovilo celo vstopnico v kvalifikacije za Ligo prvakov za prihodnjo sezono. V nedeljo se bosta na Goodison Parku srečala prav Everton in Arsenal, pri čemer je Toffiejem v tem prvenstvu preostalo še sedem tekem, Arsenalu pa le še šest. In še. Everton je Arsenal pred tremi meseci na Emiratih zelo namučil. Bilo je 1:1.

Roberto Martinez je o obračunu na Craven Cottageu razmišljal tako: “Fulham je tekmo začel bolje, bolj energično od nas. Mislim, da smo se tudi na začetku izkazali, saj smo se branili zelo pozorno, zelo dobro. Do odmora smo torej zdržali ne da bi prejeli zadetek. To je bila že naša tretja tekma v osmih dneh, zato me tak začetek ni presenetil. V drugem delu smo bili bolj napadalni, ne smemo pa pozabiti, da nas je v določenih intervalih Fulham krepko stisnil. Toda prav vsi moji igralci so se izkazali, začenši z vratarjem Howardom. Kot manager bolj zadovoljen niti ne bi mogel biti.”

“Res je, danes sem igralce rotiral, že s prvo postavo in nato z menjavami, tako kot to ni običajno. A to je le dobro. Vedno, ko izberem ekipo, tej zaupam. To je pri nas zdaj standard. Zelo uravnoteženo moštvo imamo. Je pa tako, da – naj spomnim – smo proti Tottenhamu in Chelseaju igrali dobro, toda takrat nismo vknjižili točk. In to, da smo z igro in s prizadevanji ostali na enaki ravni tudi v zadnjih tednih, to me razveseljuje še bolj kot pa točke nabrane na zadnjih tekmah. Je pa tako, da nas je srečanje sredi tedna v Newcastle zelo utrudilo. In potem se rado zgodi, da na naslednji tekmi, ko je nasprotnik dobro ograniziran in taktično dobro postavljen, nekateri igralci malenkost zastanejo, ne uspejo najti napadalne mentalitete. Zato je bil Ross Barkley zamenjan že ob odmoru”, je svojo selekcijo pojasnjeval Martinez.

Roberto, zdaj sta Arsenalu že za petami, reče se, da je usoda vstopnice za Ligo prvakov izključno le v vaših rokah?
“Ob tem bi rekel najprej to. Kar se omenja je le dokaz o tem, kako dobro sezono imamo. Če se nam je posrečilo petkrat zmagati v tem obdobju, potem smo, se mi zdi, za pohvalo. S seštevkom osvojenih točk imamo zdaj realne možnosti za dosego tega cilja. Ne bom ugibal, ali bomo tja res prišli ali ne. V tem oziru občudujemo Arsenal, seveda. Klub, ki je toliko let zaporedoma v Ligi prvakov si to zasluži. Toda. Nedeljska tekma bo za nas res pravi izziv. Arsenal je na Goodisonu vedno toplo dobrodošel. Še enkrat pa ponovim, vse to je le slika dobre sezone in dobrega stanja našega kluba.”

Martinez je kasneje še enkrat pohvalil mladega branilca Johna Stonesa in Gerrarda Deulofeuja, napadalnega vezista izposojenega pri Barceloni: “Ali bo Gerrard z nami tudi v prihodnji sezoni, še ne vem. Postal je zelo pomemben del naše ekipe. To je bilo zanj prvič, da je sploh šel od doma. Vklopil se je fantastično. Zdaj že lahko trdim, da se je v najboljši ligi na svetu uspešno dokazal. Upam, da je njegov matični klub zadovoljen z njegovim napredkom v tej sezoni. Škoda je, da se je Gerrard pred meseci poškodoval. Vseeno pa upam, da mu bodo na čas preživet kot Evertonov igralec, ostali lepi spomini. Zaenkrat ima pred sabo še sedem tekem uživanja v Premier ligi. Kaj pa bo z njim po tem, pa bomo še videli.”

MARTINEZ.01