West Ham preigral samega sebe

Srečanje na Upton Parku, predzadnje na zgodovinskem igrišču vzhodnolondonskega kluba sploh, je obetalo veliko. Ker je Manchester United pred tem uspel zmagati v Norwichu, se je pričakovalo, da bodo domačini za manchesterskim velikanom – za svojim neposredim tekmecem za osvojitev 5.mesta – ponovili vajo in porazili Swansea City. Na veliko razočaranje domačih navijačev pa se je zgodilo ravno obratno.

Tekmo so odlično začeli Westhamovci. Prvi deset minut se je igra odvijala izključno na polovici Valižanov, ki jim nove točke pred zaključnom prvenstva niti ne bi prinesle posebnega izboljšanja položaja na tabeli.
Vsaj tri priložnosti za West Hama bi jim lahko prinesle vodstvo. Ob tem je dva prosta strela z ugodnih položajev za las mimo vrat ustrelil domači zvezdnik Dimiri Payet.

Toda že prvi pravi protinapad igralcev Swaseaja je na tribune Upton Parka zanesel šok. Po kombinaciji rahlo na desni strani sredine polja je odlično diagonalno podajo čez kazenski prostor na desni bok priskrbel korejski reprezentan Ki Sung-Yeung. Žogo je nato pred domača vrata iz prve natančno podal Kylea Naughtona, od tam pa jo je v mrežo brez težav spravil Wayne Routledge.

Prepričannje domačih, da ji tudi po zaostanku ni potrebno biti pozoren na obrambne naloge, je opogumila Swansea, ki so v 31.minuti vodili že z 0:2. Strelec je bil Andre Ayew, protinapad pa je v zaključku Nigerijcu na pladenj, toda zdaj z leve strani, namenil Steven Kingsley. Vzdušje na stadionu, ki je pred tem ostalo optimistično, se je povsem umirilo. Razgreli pa so se gostujoči navijači.

Po odmoru so spet bolje začeli varovanci Slavena Bilića, a vzorec od prej se je spet ponovil. Tokrat je predložek Madouja Barrowa – pred tem je ta velemojstrosko obrnil vso tekmo presenetljivo za korak prepočasnega Michaila Antonia – z leve strani popolnoma neoviran sredi 16-meterskega prostora West Hama z mirnim plasiranim volejem v mrežo zabil Ki.
Igra se je nato povsem sprostila. Napadi so se vrstili v obe smeri. Domačini so bili bližje znižanju, medtem ko so Swanseajevci pred delom tribun, na katerih so se veselili njihovi navijači – ki so vzklikali tudi ime svojega italijanskega stratega Guidolina -, malodane izmišljevali, kako lep četrti gol bodo še dosegli. Strnjena obramba West Hama je bila tedaj le še bled spomin. Domača enajsterica se preprosto ni trudila dovolj, če pa že, pa so soigralci čudeže pričakovali le od danes zelo nerazpoloženega Francoza Payeta.

Vseeno je do znižanja vodstva gostov naposled le prišlo. Edini strelec za West Ham je postal rezervist Diafra Sakho, ki je iz bljižine žogo v mrežo zabil v svojem drugem poskusu. Pred tem je strel z glavo – iz kota je podal Payet – vratar Lukasz Fabianski uspel zaustaviti.
V izdihljajih je odbitek Bafetimija Gomisa, ponovno od Antonia – padel celo na prečnik, le minuto zatem pa sta Ayew in Gomis po kontri 2 na 1 le zmogla še četrtega – zadel je slednji.

Zdaj West Ham nima več realističnih možnosti na preboj med vodilno peterico. Z današnjim nepričakovanim porazom se je West Ham torej že poslovil od možnosti za nastop v Ligi prvakov v prihodnji sezoni. Zdaj bo izid torkove zaostale tekme 35.kroga, ki se bo odigrala prav tu na Upton Parku, ključen za obstanek West Hama na mestih, ki vodijo v Ligo Evropa. Rezultata Southamptona, pa tudi Manchester Uniteda, ki bo ob koncu meseca nastopil še v finalu angleškega pokala, bodo neposredno vplivala na končni razplet in s tem tudi na (evropsko) usodo West Hama.
V torek, ko se bo na Upton Parku še zadnjič po 112-ih letih odigrala nogometna tekma prav gotovo slavnostno. Po tej se West Ham seli na bližnji novi Olimpijski stadion, saj bodo zemljišče, na katerem je stadion, ki se ga še vedno drži tudi strao ime Boleyn Ground, preuredili v stanovanjsko naselje.

WHUSWA_02 - 1

Francesco Guidolin, zelo umirjen in prijazen Furlanec, je po tekmi povedal, da je zelo vesel zmage, prav enako pa tudi disciplinirane predstave svojega moštva. Swanseajev trener je dodal: “Kaže, da naša sezona sploh ne bo tako zelo skromna, saj je moštvo v dobri formi in tudi prihodnji vikend, ko gostimo Manchester Cityju, pričakujem dober nastop. Ali bom ostal pri Swanseaju, pa zaenkrat še ne vem.”

WHUSWA_03 - 1

Trener domačih Slaven Bilić je bil po tekmi zelo razočaran: “Moramo se odzvati na to, kar se nam je pripetilo danes. spomnil bi le, da smo tekmo proti Swanseaju začeli bolje kot veliko večino ostalih v tej sezoni. Bili smo zelo blizu začetnemu vodstvu, potem pa so izgubili nekaj žog in bili zato kruto kaznovani”.

WHUSWA_04 - 1

– – – –